Importancia de los Ácidos Húmicos en la Agricultura

Existen en el mercado gran número de productos denominados “ácidos húmicos” de las más variadas procedencias, siendo muchos de ellos fabricados a base de melaza o fermentos frescos de guano, compostajes, purines y hasta el mal llamado “humus de lombriz” que no se asemejan en sus propiedades y beneficios a las verdaderas sustancias húmicas.

Además, estos productos presentan una gran heterogeneidad de riquezas, contenidos, especificaciones y recomendaciones de uso que se dan en las diversas etiquetas, indicando muchas de ellas la aplicación de los ácidos húmicos al follaje, lo cual no reporta ningún beneficio a la planta.

La fuente más confiable para obtener verdaderos ácidos húmicos es la Leonardita. Proviene de bosques de coníferas fosilizados hace millones de años, los que contienen ácidos húmicos de alto peso molecular, por lo que su efecto en el mejoramiento de la fertilidad del suelo es muy importante, al elevar la Capacidad de Intercambio Catiónico (CIC) y proporcionar beneficios adicionales que se detallan más adelante.

Por ello, Química Suiza Industrial (QSI) está ofreciendo al mercado dos extractos de Leonardita, 100% garantizados de la más alta calidad: Ekotron® 70 GR granulado (70% de ácidos húmicos) y Ekotron® 15 líquido (10% de ácidos húmicos + 5% de ácidos fúlvicos).

Las sustancias húmicas tienen dos componentes básicos: los ácidos húmicos y los ácidos fúlvicos (ver Figura 1). Básicamente podemos decir que los ácidos húmicos son macromoléculas más grandes que los fúlvicos, que presentan mayor contenido en carbono y nitrógeno y que los ácidos fúlvicos presentan un mayor porcentaje de oxígeno en sus estructuras que los ácidos húmicos.

Ese mayor contenido en oxígeno de los ácidos fúlvicos lleva a que su acidez sea mayor y que presenten mayor capacidad de retención de metales. Pero el peso mayor de los húmicos conduce a una serie de propiedades relacionadas con el estado coloidal muy diferentes a las de los ácidos fúlvicos como son: mayor poder de intercambio catiónico y mayor poder de retención de agua.

Debido a esto, la capacidad secuestrante de metales es mucho más elevado en los ácidos fúlvicos que los húmicos, por eso se utilizan con los fertilizantes foliares para aplicaciones foliares. Los ácidos húmicos, por su peso molecular mucho más elevado, tienen propiedades relacionadas con el estado coloidal muy diferentes a las de los ácidos fúlvicos. Su poder de INTERCAMBIO CATIÓNICO, por ejemplo, es superior. También la capacidad de retención de agua.

Los ácidos fúlvicos actúan fundamentalmente sobre la parte aérea de la planta, mientras que los ácidos húmicos tienen influencia importante sobre el suelo y por tanto influyen en el desarrollo de la parte aérea.

Una prueba rápida que recomendamos en QSI para reconocer si un producto tiene ácidos húmicos, es colocar en 5 gotas del mismo en un vaso de agua y agregar 5 gotas de un ácido. A los 5 minutos debe haberse formado un precipitado que son los ácidos húmicos. Si no hay precipitado, el producto no contiene ácidos húmicos (ver Foto 1).

BENEFICIOS DEL EKOTRON®

SOBRE EL SUELO

Las sustancias húmicas contenidas en el Ekotron® van a formar parte del suelo y tendrán efecto acumulativo, brindando las siguientes funciones:

  • Función Nutricional, sirve como fuente de nitrógeno y azufre.
  • Función Biológica, favorece la actividad de los microorganismos benéficos del suelo.
  • Función Física, estabiliza la estructura del suelo, incrementa la permeabilidad, facilita el intercambio de gases y mejora la retención de humedad.
  • Función Química, ya que:
  • Incrementa la capacidad de intercambio catiónico (CIC) del suelo, posee más de 300 meq/100 g.
  • Mediante su poder quelante mejora la disponibilidad de los micronutrientes.
  • Mediante su poder tampón, ayuda a mantener una reación (pH) uniforme en el suelo.

SOBRE LA PLANTA

Los ácidos húmicos no se desplazan dentro de la planta, en cambio los ácidos fúlvicos si pueden ser transportados dentro de la planta.

Los ácidos húmicos ejercen un efecto favorable sobre la toma y contenido de nutrientes. Para el sodio tiene efecto inhibidor, contrarrestando los síntomas de salinidad. Influye en la toma de micronutrientes al formar complejos con cationes como hierro, manganeso, zinc, etc.

Aumentan la solubilidad del hierro en la disolución del suelo y mejoran su translocación en el interior de la planta. Asimismo, aumenta la disponibilidad del fósforo debido a que lo solubiliza en el suelo, adicionalmente tienen influencia en el desarrollo radicular, lo que favorece la capacidad exploratoria de las raíces y la toma de nutrientes por intercepción.

EXPERIENCIAS

La aplicación de Ekotron® en campos arenosos ha incrementado la Capacidad de Intercambio Catiónico hasta valores de 23.8 meq/100 g en la zona de la rizósfera como el Fundo Mama Pancha en Chincha.

En experiencias en palto con problemas de sales, 15 días después de la aplicación de Ekotron® 15 al suelo las plantas mostraron una rápida reacción (ver Foto 2) con nuevos brotes vigorosos en comparación a plantas no tratadas (ver Foto 3) donde la planta se encuentra detenida, sin brotes nuevos y hojas chicas.